Rabobank helpt ondernemers bij de uitdagingen van morgen

CRANENDONCK/WEERT – Verduurzamen betekent investeren in een betere wereld. Dat is uitdagend, opent nieuwe, zakelijke kansen en gaat – zoals elke vernieuwing – natuurlijk gepaard met risico’s. De Rabobank helpt ondernemers en netwerken om duurzaam te ondernemen en de bedrijfsrisico’s beheersbaar te houden. Zoals de stichting Metalot in Cranendonck, die een revolutionaire techniek heeft ontwikkeld om de energietransitie te versnellen.

Duurzaam ondernemen is allang geen vrijblijvendheid meer. Steeds meer entrepreneurs stemmen hun business model af op wat de toekomst van hen vraagt. Door bijvoorbeeld duurzaam te bouwen, recyclebare producten in te kopen of schone energie op te wekken, leveren zij hun bijdrage aan een betere wereld voor onze kinderen en kleinkinderen. Daarnaast bouwt een selecte kopgroep van ondernemers met slimme oplossingen aan de circulaire wereld van morgen.

Metaalpoeder als brandstof
De stichting Metalot is zo’n innovatieve koploper. Een samenwerkingsverband van overheid, onderwijs en bedrijfsleven, opgericht om de energietransitie te versnellen. In het Future Energy Lab in Cranendonck staat een installatie die ijzerpoeder tot CO2-neutrale brandstof verwerkt. Bierbrouwer Bavaria gaat deze duurzame techniek, die door een consortium van bedrijven, wetenschappers en studenten van de TU in Eindhoven is ontwikkeld en getest en inmiddels breed wordt omarmd, als eerste toepassen in haar brouwproces.

‘Samen met diverse partners werken we toe naar een geheel nieuw energiesysteem waarbij duurzame energie op grote schaal wordt opgeslagen. Metaalstof, waterstof en grootschalige batterijen zijn methoden om duurzame energie op te slaan en zijn tevens thema’s van Metalot. Metaalstof dient hierbij als duurzame brandstof, die na gebruik weer kan worden geregenereerd, dus het is ook een soort batterij’, vertelt voorzitter Philip de Goey van de stichting Metalot, een van de grondleggers van deze nieuwe technologie. De potentie en impact van deze techniek zijn volgens hem enorm. ‘Met alleen het opwekken van duurzame energie gaan we de energietransitie niet realiseren. Omdat zon en wind er niet altijd zijn, is de grootschalige en lange termijn opslag van energie minstens zo belangrijk.’Gedreven door de ambitie om de aarde in 2050 schoon door te geven aan de volgende generaties helpt de Rabobank netwerkorganisaties als Metalot om duurzaam te ondernemen. Daarbij begeleidt de bankbedrijven bij het beheersbaar maken van de risico’s die met innovatie en groei gepaard gaan. Risico’s die voor de buitenwereld vaak lastig zijn in te schatten aangezien alles nog nieuw is. Zeker als innovaties nog in de opstartfase zitten en financiële buffers ontbreken, reageren veel verzekeraars aanvankelijk terughoudend.

‘Precies om die reden is het belangrijk om vooraf in gesprek te gaan over de mogelijke risico’s zodat je achteraf niet voor verrassingen komt te staan. En dat is precies wat wij doen’, zegt Niek Draak, risicospecialist Verzekeren Grootzakelijk van de Rabobank. ‘In dat verkennende gesprek brengen we de risico’s rond aansprakelijkheid in kaart en zoeken we samen naar een passende oplossing. Toen bij Metalot bijvoorbeeld de eerste medewerkers in dienst kwamen om de nieuwe techniek te gaan testen, hebben we de bijbehorende risico’s meteen afgedekt.’

En die inspanningen worden dan ook gewaardeerd. ‘De Rabobank is een belangrijke partner als het gaat om innovaties naar de markt brengen en het bij elkaar brengen van partijen. Het enthousiasme van Niek en zijn collega’s is een belangrijke stimulans geweest om door te zetten’, zegt De Goey, die in 2017 samen met Jan Vlassak in het kader van Metalot de Rabobank Verbindingsprijs won.

Dichtbij blijven
Omdat innovatieve bedrijven zoals deze continu in ontwikkeling zijn, blijven de verzekeringsspecialisten van de Rabobank in het hele traject dicht bij de initiatiefnemers staan. Draak: ‘Met Metalot bespreek ik om de drie maanden de stand van zaken. Samen bekijken we wat er is veranderd en welke aanpassingen er eventueel nodig zijn in het verzekeringspakket. Waar nodig schakel ik collega-specialisten in binnen ons netwerk. Als er geen dekking mogelijk blijkt, zoeken we naar het beste alternatief. Bijvoorbeeld door de klant te helpen bij het opstellen van goede leveringsvoorwaarden. Alles is erop gericht om de continuïteit van de bedrijfsvoering te garanderen.’

Voor de grote groep ondernemers die zijn bedrijf klaar wil maken voor de toekomst heeft de verzekeringsspecialist hetzelfde advies. ‘Het is beter om vooraf keuzes te maken dan achteraf verrast te worden. De nieuwbouw of uitbreiding van je bedrijf is zo’n moment. Ga je zonnepanelen op het dak leggen of koop je groene energie in? Voor welke isolatie kies je? Er zijn verzekeraars die geen zonnepanelen verzekeren wanneer er brandbare isolatie onder het dak zit.’

Urgentiebesef
Draak geniet ervan om op zíjn manier mee te werken aan de energietransitie. ‘Als vader van drie jonge kinderen besef ik maar al te goed dat ik maar een voorbijganger ben op deze aarde. In de tijd die mij gegeven is, wil ik graag bijdragen aan een betere wereld voor iedereen. Hoe mooi is het om dat samen te doen met al die collega’s in mijn netwerk. Binnen de Rabobank staat een omvangrijk team van specialisten klaar. Samen delen we onze kennis en ervaringen en helpen we ondernemers om hun bedrijf klaar te maken voor de toekomst. Het gevoel van urgentie wordt steeds sterker, merk ik. Er is geen weg meer terug. Duurzaamheid is een must.’