Waarom kun je in winkels niet betalen met Bitcoin?

De Bitcoin bestaat al sinds 2009, en heeft inmiddels gezelschap gekregen van tal van andere cryptovaluta. Honderden zijn er, goed voor talloze miljoenen transacties. Deze vinden, opvallend genoeg, uitsluitend online plaats, want in stenen winkels afrekenen met je cryptogeld, dat kan (nog) niet. Hoe komt dat eigenlijk?

Je kunt ze niet vasthouden
Een belangrijk verschil tussen cryptogeld en ons reguliere geld, in Nederland de Euro, is dat je cryptogeld niet kunt vasthouden. Er zijn geen munten van, geen briefjes. Het cryptogeld dat je bezit bevindt zich online, en valt niet in contanten op te nemen.

Alhoewel dat heel anders is dan we van ons geld gewend zijn, verklaart dat niet meteen waarom we in winkels niet met onze digitale cryptomunten kunnen afrekenen. We betalen er tenslotte ook steeds minder vaak met munten en briefjes. De meeste betalingen doen we via onze bankpas, en dat verloopt ook volledig digitaal. Waarom zou dat met cryptogeld niet kunnen?

Hier komt iets belangrijks om de hoek kijken. Een cryptomunt als de Stellar valt niet te vergelijken met de Euro. Je kan er alleen betalingen mee verrichten aan iemand die ook een wallet heeft van de betreffende munt. Dat zou misschien een optie kunnen zijn voor winkels als er maar één cryptomunt bestond, maar er zijn er over de hele wereld vele honderden. Om iedereen tegemoet te komen, zou iedere winkel van iedere muntsoort een wallet moeten hebben om betalingen te kunnen accepteren. Bovendien zouden klanten het waarschijnlijk prettig vinden om de prijzen niet alleen in Euro’s te zien vermeld, maar ook in de muntsoort die zij willen gebruiken. Een ondoenlijke operatie voor de meeste winkels.

Eigenlijk geen echt geld
Een bijkomend probleem is dat cryptogeld volgens onze wet (nog) geen wettig betaalmiddel is. Het wordt gezien als ruilmiddel, wat op zich prima is als het om een gesloten systeem van gebruikers gaat, maar het wel lastig maakt als je de inzet wil gaan uitbreiden. Feitelijk kun je dus helemaal je boodschappen er niet helemaal mee afrekenen, omdat het volgens de wet geen geld is.

Online zijn er wel steeds meer partijen die besluiten cryptogeld te gaan accepteren. Ook hier speelt het probleem van de vele verschillende muntsoorten, en dus zie je dat het met name de grootste munten zijn die door (internationale) webwinkels geaccepteerd worden: een wallet voor iedere munt is bijna onmogelijk. Wel is er een trend zichtbaar dat er munten ontstaan die specifiek bij bepaalde bedrijven passen. Denk bijvoorbeeld aan een munt waarmee je vooral op gamingplatforms kunt betalen. Dit kan een interessante stap zijn voor mensen die hier regelmatig actief op zijn.