50 schapen ‘maaien’ gras in het stedelijk gebied Weert

WEERT – De gemeente Weert maakt in het stedelijk gebied vaak gebruik van maaimachines voor onderhoud aan bermen en grasgebieden. In bos- en natuurgebied De IJzeren Man worden de bermen langs wandelpaden en de heideterreinen al sinds 2005 door schapen begraasd. Vanaf half oktober worden deze 250 schapen bij wijze van proef ook ingezet om percelen en bermen in de stad te ‘maaien’.

In het bos- en natuurgebied De IJzeren Man worden de bermen langs de wandelpaden en de heideterreinen al sinds 2005 door schapen begraasd. Wethouder Geert Gabriels (biodiversiteit) ‘Beheer met schapen vergroot het aantal soorten planten dat voorkomt. Anders dan bij machinaal maaien, waarbij alles wordt gemaaid, grazen schapen niet alles weg. Ze hebben een voorkeur voor gras. Dat betekent dat andere planten, kruiden en bloemen, meer kans maken. Daarnaast kunnen zaden via de vacht en de mest van schapen overgebracht worden van het ene terrein naar het andere. Zo wordt het aantal soorten planten vergroot.’

Schapen in de stad
Op weg naar een duurzaam en ecologisch bermbeheer worden binnenkort, bij wijze van proef, enkele percelen in de stad begraasd door een schaapskudde van circa 250 schapen. Steeds meer gemeenten maken gebruik van een kudde schapen om groenstroken en parken bij te houden.

De natuur vaart er wel bij, schapen kunnen dingen die maaimachines niet kunnen én het levert mooie plaatjes op. Wethouder Martijn van den Heuvel (openbaar gebied) ‘In principe heb ik de voorkeur voor het natuurlijk laten ‘maaien’ in plaats van het machinaal maaien. Uit deze proef moet blijken hoe efficiënt en haalbaar het is om schapen te laten zorgen voor het maaien van het gras in het stedelijk gebied.’

Locaties
Van zaterdag 13 oktober tot en met maandag 15 oktober grazen de schapen in de grasbermen langs de Minderbroederslaan en de Noordkade. Dinsdag 16 oktober en woensdag 17 oktober zijn de schapen te vinden in de bermen langs de Blatenkempweg.